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Despedida de Patrick Rice (Farewell for Patrick Rice)

Patricio era nuestro padre y compañero. Ex cura obrero, ex detenido-desaparecido. Luchador y militante de la vida y los derechos humanos. Tenía la sonrisa más hermosa, la mirada más transparente, el corazón más bondadoso. Vivió todos sus días con alegría, convencido que un mundo justo, solidario y sin discriminaciones era posible. Nos enseñó que para transformarlo había que empezar por las propias manos. Supo sumar y sumarse a las luchas y resistencias en todo el  mundo.

Escribió en el libro que construyó con sus compañeros de la Fraternidad Carlos de Foucauld “En medio de la tempestad”, algunas palabras que hoy nos lo recuerdan:

“Respecto a mi detención-desaparición, nunca pensé seriamente que algún día me iba a tocar. Hasta hoy me cuesta creer que como pudo haber seres tan depravados y perversos que torturan a otros seres humanos en estado de total indefensión. Ahora sé que es así y que el ser humano tiene una capacidad única para la brutalidad y la maldad. (…) Si bien fue una experiencia atroz, también tengo que confesar que pude descubrir a Dios en medio de todo ese dolor y esa incertidumbre. Nunca me sentí verdaderamente derrotado y creo que con Fátima, detenida junto a mí en ese momento, compartimos algo muy profundo con nuestros hermanos y amigos que hoy no están. Sobre todo su fortaleza y su alegría a pesar de todo.”

“(…) Decía Monseñor Romero: ‘Si me matan, resucitaré en la lucha del pueblo salvadoreño’. Y los primeros cristianos afirmaban: ‘Los mártires son las semillas’. Estoy seguro que ninguno de nuestros amigos y compañeros se adjudicaría ese título de mártir. Estuvieron tan llenos de vida y  proyectos hasta el final. No se los puede imaginar de otra forma. Como el propio Carlos de Foucauld.  Este espíritu y la entrega generosa y creativa de sus jóvenes vidas es la herencia que queremos transmitir a las nuevas generaciones.”

A nuestro irlandés se le detuvo su apasionado corazón cuando se proponía lograr la ratificación de los países a la Convención contra la Desaparición Forzada de Personas, para la triste realidad de que sea un derecho no ser víctima de la desaparición forzada.

Con una sensibilidad honorable lloraba la muerte pero sabía que era un paso más que había que dar. Hoy con infinita tristeza sabemos que quería que lo recordáramos con alegría y los invitamos a despedirlo de esta forma. Diciéndole adiós pero asumiendo el compromiso de no bajar los brazos hasta conseguir un mundo más justo.

El lunes 12/07 desde las 17 hs. vamos a estar despidiendo a nuestro querido viejo y compañero en la Iglesia “Santa Cruz”, Estados Unidos y Urquiza, Ciudad de Buenos Aires. Junto a nuestra familia, amigos y compañeros tendremos a las 19 hs. un acto ecuménico, a  las 20 hs. un espacio  con todos sus compañeros del movimiento de derechos humanos, y terminaremos a las 21 hs. con una celebración a cargo del Padre Bernardo y la Fraternidad Carlos de Foucauld. El martes 13/07 a las 15 hs. le daremos nuestro último adiós en el Cementerio Británico de Chacarita, Av. Elcano 4568,  para que finalmente pueda descansar en paz.

Fátima, Carlos, Blanca y Amy Rice Cabrera.

carlos@hijos-capital.org.ar

—English translation–
Patricio was our father and colleague.  He was a former priest, a former disappeared-detainee.  A fighter and militant for life and for human rights.  He had a very beautiful smile, a very transparent look in his eyes, and with a very generous heart.  He lived all his days with joy, convinced that a just and caring world and without discrimination was possible.  He taught us that in order to transform it, we had to start it with our own hands.  He knew how to sum up the struggles and resistances of the whole world.

He wrote the book that he produced with his colleagues in the Fraternity Carlos de Foucauld ” En medio de la tempestad,”  some words that we now remember:

” With respect to my detention and disappearance, I never seriously thought that one day it would happen to me.  Until now, it is difficult to believe how could some people torture other people who are in a state of total defenselessness.  Now, I know that this is it and that a human being has a capacity for brutality and wrong doing…  It was an experience but also, I must confess that I can discover God through this pain and uncertainty.  I have never felt really defeated and I believe that with Fatima, detained together with me at this moment, we share  something very profound with our brothers with our sisters and friends who are here today.  This is all about their strength and their joy despite everything.”

“(…) Said Msgr. Romero:  If they kill me, I will resurrect in the struggle of the Salvadoran people.”  And the first Christians affirmed:  “The martyrs are the seeds.”  I am sure that none of our friends and colleagues wanted to become martyrs but they did so because of their conviction. They were full of life until the end.  This is like our own Carlos de Foucauld.  This spirit and generous commitment and the creativity of their young lives are what we can bequeath to the new generations.”

Our Irish man with a passionate heart suffered a heart attack  when he was working for the ratification of countries for the Convention Against Enforced Disappearances of People so that amidst this sad reality, a right of people not to be subjected to enforced disappearances may be declared.

With an honorable feeling, we cried for his death but we knew that it was another stage that he had to give.  Now, with infinite sadness, we know that he wanted us to remember him with joy and we invite you to say goodbye to him in this way.  We are saying goodbye to him while taking on the commitment of not stopping the work until we attain a more just world.

On Monday, 07/12 from 17 hours., let us say goodbye to our beloved “old man” and comrade in the Church of Sta Cruz, Estados Unidos and Urguiza, City of Buenos Aires.  Together with our family, friends and colleagues, we will have an ecumenical act at 19 hours and at 20 hours, there will be a space for all his colleagues in the human rights movement.  We will finish at 21 hours with a celebration to be led by Fr. Bernardo and the Fraternity Carlos de Foucauld.  On Tuesday, 07/03, at 15 hours, we give him our last farewell in the Cemetery Britaninico de Cacarita, Ave., Elcano 4568, so that finally, he can rest in peace.

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